[#SmartGrid #スマートグリッド] バイオ燃料、特に藻(も)を利用した燃料生成技術に注目

代替エネルギーを生成する技術が多く登場する中、液体燃料を採掘するのではなく、科学的な方法で生成する技術が多く登場している。

アメリカでは、BioFuelやBioChemical等と呼ばれるこの技術、下記の様な研究や開発が行われている。

1)藻(Algae)を利用した燃料生成
いわゆる食糧になり得ない植物を利用してそこから燃料を生成する技術は90年代から研究レベルでは取り組まれている。Jathropaと呼ばれる地上で生育する植物を利用した燃料生成等はその代表であるが、最近もっとも、話題を集めているのは、淡水池で生育する藻を利用した燃料生成技術である。研究によると、1エーカーの人工池で年間5,000~10,000ガロンの燃料を生成する事が可能である、とされている。これがBioreactorと呼ばれる特別な生育装置を利用すると、生産量が10倍の100,000ガロンが達成できる、という予測もある。これは、サトウキビやトウモロコシが生成するコトがエタノールの生成料を遥かに凌ぐ量であり、期待を集めている。

これだけの生産が期待できるとなれば、今日の採掘型の原油事業を置き換えるビジネスになり得る、という見方も多く登場しているが、システムの構築と維持のコストは現時点ではかなり高額になる、という懸念がある。コストの要因としては、次の様なものがある。
◦ 野生の藻による培養池が汚れるのを防止するための処理
◦ 常にCO2の供給をまんべんなく行うためのシステムの導入
◦ 外部の池だと常に水が蒸発するため、それを補充するための水施設の設置
◦ Bioreactorは上記の問題を解消できるが、機器自体が高額であるうえに温度調整や光度調整に メンテナンスが必要である

今日ではまだ経済的に最適な藻の種類の発見や、燃料の抽出手法や、Bioreactor装置の製品化がされていない段階であるが、現在スタートアップを含め、約200社存在しており、その中で株式を公開している企業は4社のみ、という状況である。

純粋に技術的な面のみで評価すると、藻を利用した燃料生成技法は将来的には非常に成長する市場になり得る、と予測されている。特に、Bioreactor技術は場所を選ばない、という点で長期的な成長の可能性を秘めている、と予測しているアナリストも多い。

まだ新しい技術である故、投資対象としての見極めはかなり低レベルなリスクを伴うもの、と認識する必要がある、と言える。

下記が現在株式を公開している藻を利用した燃料生成技術を開発している企業である。

Green Star Products, Inc. (GSPI.PK)

主事業は、バイオディーゼル燃料を生成するデバイスの製造販売である。最近はバイオディーゼル市場の成長が鈍化しているのが悩み。ある固有の藻を利用した燃料生成技法の開発を行っている事が発表されている。

OriginOil, Inc. (OOIL.OB)

電磁石技術を利用する事により、藻の細胞を破壊せずに燃料を抽出する技術を開発している。コストが高額になる事が唯一の懸念であり、それが解消されれば非常にゆこうな技術として期待されている。現在企業の運営として採算が取れておらず、資金調達を当面継続的に行うための必要がある。

PetroAlgae, (PALG.OB)

池で藻を生成し、燃料をを抽出する技術を商業化しようとしている企業。藻のみならず、様々な水性植物を対象とした研究を行っている。他の公開池を利用した手法と同じで、CO2を加えずに燃料生成効率を維持するための技法と、水の蒸発を補完するためのコストの両面は課題として残されており、対策が期待されている。 OriginOil社と同じ様に資金調達に苦しんでいる状況。

PetroSun Inc. (PSUD.PK)

2007年に藻を利用したバイオ燃料を事業として商業化した会社として話題を集めた。最近になってこの事業に関する話題が非常に少なく、石油燃料関連の事業に戻っている印象が強くなってきている。
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Posted via email from Ippei’s @CloudNewsCenter / @SmartGridCenter info database

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