[#SmartGrid #スマートグリッド] マイクロソフトのホームエネルギー管理戦略:デバイスの発表

マイクロソフトのスマートグリッド戦略は、Hohm(ホームと発音)とよばれるエネルギー管理サービスが一年前に発表されて依頼、新しい動きがなかったが、最近になってHohmを利用するデバイスの発表に踏み切った。

デバイス自体は、Blue Line Innovationsというカナダに本社を置く会社が製造し、以前からエネルギー管理デバイスを製造している。

この製品、PowerCost Monitorと呼ばれ、電力消費状況等の上方を表示するダッシュボード機能に加え、Wi-Fi無線でインターネットと接続し、情報をHohmサービスとの間で交換する、という機能をサポートする。価格は、$249と、少しは高めで、各種家電量販店で取り扱う。

これに先駆けて、Microsoft社は、Hohm向けのSDKを提供する、と発表しており、これがその第一弾野製品である、と言える。

この動きは今の所、Googleが自社のPowerMeterがEnergy Inc.社やAlertMe社と協業した動きに非常に似ている。

MicrosoftやGoogleが狙っているのは、電力会社にコントロールされているスマートメータに依存しない、ホームエネルギー管理ソリューションであり、コンシューマの立場に近いソリューションを狙っているのは、と言われている。最近では電力会社の中でもPowerCost Monitorを導入し、コンシューマへのサービスを強化したい、という所も増えてきた、とMicrosoft社のスマートグリッド責任者である、Batterberry氏が述べている。

同氏のコメントによると、BlueLine社の製品は、とにかくインストールがしやすい、という点を強調している。他の製品が電気配線の技術士の作業が必要なものがある中、PowerCost Monitorはメータに簡単に接続出来る仕掛けがあり、なおかつネットワークを接続も通常のワイヤレスルータと同じ方式で簡単に接続出来る。

現在は、30秒ごとに家庭の電力消費状況を計測する。 また、家電品個々の消費電力では無く、家全体の消費電力しか計測出来ない為、家の中で何が最も電力を浪費しているのかは解らない。 その解像度を出す為には、今後、スマートプラグ、スマートサーモスタット等のデバイスとも互換性を出していく計画にある、とBatterberry氏は述べている。

こういった家庭向けのホームエネルギー管理デバイスは、$1000級の高額な多機能デバイスと、今回の様にPowerCost Monitorのような$100級の廉価版、という2つの方向性を持っている感がある。ユーザ層の意識にかなりばらつきがある為、複数の価格帯を設ける必要が当面続く可能性がある。

また、3rdパーティの開発者にAPIを公開し、様々なアプリケーションの開発を促す動きも活発化している。 Googleは自社のPowerMeterのAPIを今年の3月に公開しているし、今回の様にMicrosoftの発表もそのようなAPI公開しているし動きを示唆している。このAPIの公開の動きこそ、クラウド市場を大きな一つのエコシステムとして育てた要因でもあり、スマートグリッド業界を大きく市場に広げるキーになる、と言える。

Blue Line Innovations社は、2003年に創業し、現在は約13,000台のデバイスを販売している。

まだまだこのホームエネルギー管理デバイスの業界は、始まったばかりで 、今後どの様に成長して行くのかは全く見えていない、というのが業界の共通している認識の様である。ただ、コンシューマ主体の市場である為、コンシューマのニーズにしっかり答える事が出来る、という事が最大の要件である、という事も共通の認識としてある。今の時点において、スマートグリッド市場の主役にいる電力事業者を主体としたビジネスモデルでは成功しない、という事である。

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