[#SmartGrid #スマートグリッド] Ciscoがオープン仕様のAMIベンダー、Arch Rock社を買収:スマグリネットワークインフラをさらに強化

Cisco is expanding its smart-grid offerings with the purchase of Arch Rock, a startup developing wireless smart-grid technology.

Cisco社のスマートグリッド事業の戦略の勢いが続いている。
今回の買収は、ArchRockと呼ばれるオープン仕様でAMIソリューションを開発するベンダーで、一日前にCisco社がItron社との戦略的な提携を発表した直後である。 


ArchRock社は、特にデータセンタの温度監視を行ない、的確な温度調整を行うためのシステムを構築する事を得意としており、センサー間をワイヤレスメッシュ技術で繋ぎ、既存のデータセンタに大きな改造を入れずに実装することが出来るのが特徴である。  製品は、Phy-Net Grid、と呼ばれ、自社の採用しているワイヤレスメッシュ技術は、802.15.4gと呼ばれる、IEEEの標準規格を採用している。 この点は、Silver Springs社等の独自仕様を採用しているベンダーと大きく異なる。 標準規格を採用しているスマートグリッドベンダーは意外と少ないのが現状であり、ArchRockの製品はその点、注目を集めていた。 

因みに、ArchRock社のCEO,Roland Acra氏は、Ciscoとの関係が深く、元CiscoのSenior VP出会った時期もあり、さらに自社が起こしたProcket Networks社を2002年に、Cisco社に$8900万ドルで売却している。

Ciscoの狙いは、データセンタ向けの事業ではなく、自社が進めているスマートグリッド戦略の中でスマートメータ(上記のItronが製造したものなど)と自社が製造しているホームエネルギー管理デバイスや、ユーティリティ事業者等との間をネットワーク接続し、総合的なスマートグリッドネットワークを構築することではないか、とされている。 次がCiscoのスマートグリッドに関する主な動きである。

  • EnergyWise software:ビルのエネルギー管理を行うソフトウェア製品の発表(1/2009)
  • フロリダ州、マイアミ市、Florida Light & Power社のスマートグリッド実証試験にGE社、Silver Springs社と共に参画(4/2009)
  • テキサス州、Austin市、Pecan Street ProjectDuke Energy Envision Center、等のスマートグリッドプロジェクトへの参画
  • GridNet社への投資: WIMAXベースのAMIソリューションベンダー(3/2010)
  • Cisco 2000/2500 Series Connected Grid Router/Switch: スマートグリッドネットワーク向けのルーター、スイッチ製品群の発表(5/2010)
  • Home Energy Controller:家庭向けのホー目エネルギー管理デバイスの発表(6/2010)
  • Itron社との戦略的提携(9/2010)
  • ArchRock社の買収(9/2010)

Ciscoはもう既にスマートグリッド関係の発表や投資などを行っているが、実はスマートグリッド事業に参入したのは、たかだか一年程度前の話である。 しかし、CEOであるJohn Chambers氏と、スマートグリッド戦略の責任者である、Senior VPのLaura Ipsen氏を軸に、かなり積極的な意思表明をし、資金の投入も宣言している。 John Chambers氏が、「スマートグリッド市場はインターネット市場より大きくなると予測している。」と公言している状況から見る通り、Ciscoのネットワーク事業の次のターゲットは、スマートグリッド市場におけるネットワーク事業である、と言える。 

今回の買収を通して、Cisco社がGE/Silver Spring Network社との競合関係をかなり意識している、という分析をする人も多い。  スマートグリッド市場が、電力事業からネットワーク事業、さらにIT事業へと移り変わっていく状況の中、ネットワーク事業者のリーダー格となるベンダーの位置を誰が獲得するのか、そこが議論の的である。

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