[#SmartGrid #スマートグリッド] スマートメータからグリッド管理に投資が移行: スマートグリッドをシステムとして見る時代の到来

スマートメータの導入が資金の流入先であった今までのスマートグリッドの市場。 最近になってこの傾向が変わり、電力配信システムやサブステーション関連のプロジェクトへの投資の比重が高くなる傾向にある、という報告がでている。

今週の木曜日に発行された、エネルギー省(the Department of Energy)が発行した、Cleantech Group レポート(pdf)にその内容が記載されている。 

このレポートによると、2010年のスマートグリッドに関する製品購入の総額は約$27.5億ドル、ほぼ同額の量がスマートグリッドサービスに使われている、という内容である。 北米サイドで政府が公式に発表している、スマートグリッド全体にかかっている金額は約$50億ドル、という計算になる。

この内訳を製品技術毎に分類すると、次の様になる。
・  スマートメータリング(AMI含む)= $11億ドル
・  分散グリッド関連のシステム = $15億ドル
・  デマンドレスポンス =  $15万ドル
・  サービス収入 = $11億ドル

このレポートで顕著なのは、分散グリッドシステムにかかっている金額の大きさである。その大きな要因は、グリッドサイドのインフラに要する機器のコストがスマートメータにかかるコストと比較して格段に高額になる、という点である、と分析されている。

このレポートでは、スマートグリッドの市場におけるベンチャー企業の位置づけについても論じている。スマートグリッド業界のスタートアップに対するベンチャーキャピタルの投資の総額、$17億ドルは、主としてスマートメータ関連の製品技術、もしくはHEMS(ホームエネルギー管理)、BEMS(ビルエネルギー管理)の技術の開発に流れ、スマートグリッドビジネスのほんの一部にしか流用されていない、という事を述べている。

分散グリッドグリッド管理システムになると、その売上の大方は、業界におけるレガシーベンダー(ABB、Siemens、General Electric、等)に流れ込む事が予測されている。ただし、この市場に、新たなプレイヤーとして、Cisco、IBM、Google、Lockheed Martin、等が参入しつつある、とも述べている。

また、スマートグリッドの業界は、M&Aがかなり活発化していて、2007年には10件だったのが2009年には30件に増加している。今後さらに増加するもの、と予測されている。

デマンドレスポンス業界については、逆にあまり成長が見られていない、という内容の報告もある。 ここでいうデマンドレスポンスとは、ユーティリティ事業者の需要ピーク時の負荷を下げるために電力消費の激しいところの制御を行うための技術を指す。これらのベンダー、EnerNoc社、Comverge社、CPower社(最近Constellation Energy社に買収)等はサービスを提供する事によって収益をあげるが、あまり技術に対する投資は活発ではない、という傾向がある。 今後はHEMS等との連携で新規技術投資が少し増加する傾向になる、と予測している。

明らかにスマートグリッド業界がハードウェア中心、それもスマートメータを中心とした業界から、ネットワーク、ITを絡めたシステム化中心の市場に移行している姿が数字の上で見えてきている。 政府からの助成金が頭打ちになる中、今後レガシーベンダー(General Electric、ABB等)の活発な動きに加え、スマートグリッド新興企業(Cisco、Google、等)の積極的な参入が入り混じった非常にユニークな市場が展開される、と見られる。  ハードウェア・インフラ中心のレガシー市場と、ICTとインターネット技術を駆使する新興企業との間のしのぎあい、というイメージで捉える事もできるのでは、と考える。

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