[#SmartGrid #スマートグリッド] クリーンテックに関するアメリカ政府からの助成金が滞ている状況を指摘する記事が多い。

DoEの進めている、Cleantech向けのStimulus Bill(総額 $310億ドルに及ぶ、クリーンテクノロジー向けの予算)が議会で承認され、法政化されたのが18か月前の事である。

この予算の状況を報告しているのが、政府が運用している Obama Administration Recovery ActのWebサイトである、recovery.govというアドレスである。

このサイトの情報によると、現時点において、上記の予算の内、たった 23% しか実際に支払われていない、という事である。 つまり、DoEに認可され、助成金の行き先まで決まっている大量の資金が実際にその行き先に支払われずにUS Treasuryの口座に眠っている、という事である。さらにDoEの報告によると、今のペースで推移すると、この予算を消化するのにさらに6年の歳月が必要になるだろう、とされている。 過去12ヶ月の間に、DoEは$140億ドルの助成金が認可されているが、その内の10%しか実際に支払われていない、という事実である。  さらに、2009年度は、$120億ドルの助成金が730件の案件に認可されているが、一件もまだ支払われていない、という状況である。 これら未達案件の多くは、非常に工数の多い契約関連の作業が滞ている、という問題を抱えている、という事実が明らかになっている。 

上記の内のスマートグリッドにあてがわれていた、$40億ドルの助成金については、未だ8%しか実際に支払われていない、との事。 助成金の対象になったのは主として各地方の電力会社であるが、皮肉にも市場の経済を活性化することが目的であったこのRecovery Actは国の予算を集めることには非常に迅速に動くことが出来たようであるが、実際に市場への流入に関しては、あまり成功していない、というのが状況である。 

アメリカ政府の遅い手続き、契約関係の承認がどうも避難の対象になっているようである。 スマートグリッドの助成金は入札形式でその受取の対象となる企業が選ばれているが、対象となっている100社を選ぶところまでは非常に迅速に動いているが、その先、実際に各社助成金を受け取ることが出来る電力会社等に対して実際に資金をた渡すまでの工数が非常に長く掛かっているのが現状である。 

Recovery Actが進めたプロジェクトの中には、ある程度成功をみているものもある。  例えば、クリーンテック関連の斬新なスタートアップ事業に対して、エンジェル投資の形で資金を供与する、ARPA-E(Advanced Research Project Agency -Energy)というプログラムは、広くクリーンテックの新規事業を促進するのに役立っており、プログラムがスムーズに進んでいる状況である。  しかしながら、ARPA-Eの予算は、DoE全体予算のわずか1.3%しかなく、2011年度の予算も50%削減の予定である。  また、税金控除に直結するプログラムも基本的に好調のようである。  事例としては、Cash For Clunkersと呼ばれる、燃費の悪い年式の古い大型SUV・トラックを政府が買い上げ、税金の控除とするプログラムは大きな成功であったと言われるし、Energy Efficient Tax Creditsと呼ばれる、エネルギー効率向上の装置(ソーラーパネル、高燃費エアコン、等)を購入設置した際の税金控除の制度、等があるが、導入状況は好調である。

スマートグリッドのみならず、どうもアメリカ政府のエネルギー戦略に対する批判が少しずつ大きくなってきている様な気がする。  勿論、選挙の時期(11月)を迎えるとこういった話題が政党間の勢力争いの中でよく利用されるケースがあるが、スマートグリッド市場を見るに当たり、各州で行われている各種実証試験の進み具合が当初の目標と比較してあまり好調に進んでいないケースが目立ち始めているのは事実である。 

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